Le déroulement d'un atelier varie en fonction des objectifs de l'animateur. Connaître les bases d'un atelier classique permet de ne pas se sentir perdu lorsque des changements se produisent. Et puis varier permet de donner du dynamisme et d'accroître le plaisir de la découverte d'un atelier d'écriture.

Un atelier classique se déroule en 6 étapes:

- à partir d'un thème, d'un texte, ou d'une image, une proposition est donnée. La proposition permet l'entrée de chaque participant dans l'écriture d'un texte;

- l'écriture d'un texte dans un laps de temps défini par l'animateur. Chaque participant va à son propre rythme;

- un moment de respiration. Les participants sont invités à prendre des notes sur un calepin. Ils décrivent leurs ressentis, leurs atouts et les difficultés rencontrées lors du passage à l'acte d'écriture;

- la lecture à voix haute: lecture immédiate ou différée pour l'atelier d'après;

- un moment d'imprégnation des textes, des ressentis de chacun. Le participant est invité à parler de son texte (s'il le désire);

- les retours éventuels de l'animateur.

L'animateur est le garant du bon déroulement des ateliers d'écriture... avec la bonne volonté de chaque personne, du groupe.